Gelezen

Nog een hoopje graphic novels

April 25, 2015

Het was al weer even geleden dat ik het hier nog eens had over graphic novels. Ik blijf ze ontzettend graag lezen en probeer er regelmatig enkele mee te nemen uit de bib. Of te kopen. Gelukkig kan je dat snel uitlezen, want anders zou mijn ongelezen papieren boeken lijst alleen maar langer worden. Het is dus even tijd om nog een paar van mijn favorieten die ik de afgelopen tijd heb gelezen te delen met jullie.

Sprakeloos
SprakeloosIk heb het wel voor (auto)biografische graphic novels. Je komt die vreemd genoeg regelmatig tegen en de ene is al wat beter dan de andere. David groeit op in de jaren 50, een tijd waarin bepaalde zaken nog altijd zeer taboe zijn en waar dan ook niet over gepraat wordt. Zo is er die rare bult op z’n nek die maanden en maanden aan een stuk genegeerd wordt. Wanneer de bult chirurgisch wordt verwijderd, blijkt David ook niet meer te kunnen praten. In zijn stille wereld komt hij heel wat te weten over zijn ouders en de rest van de wereld.

Ik had eigenlijk geen idee waarover deze graphic novel ging toen ik er aan begon, maar ik was er ontzettend van aangedaan. Het is eigenlijk te gek voor woorden wat er allemaal onbesproken kan blijven binnen een gezin. Ik vond dit een van de aangrijpendste biografische graphic novels die ik tot nu heb gelezen, naast Maus dan natuurlijk, maar Maus overtreft uiteraard alles.

Rat Queens
Rat QueensRat Queens is de naam van een teams vrouwelijke huurmoordenaressen die de stad onveilig maken. Maar er zijn meerdere van die teams. Op een dag krijgen ze van de burgemeester verschillende opdrachten en al snel blijkt dat er iemand op uit is om alle teams van huurmoordenaars van kant te maken.

Het geweldige aan deze graphic novel waren zonder twijfel de kleurrijke personages. Heerlijke sassy dames die vuilbekkend het gevaar tegemoet gaan. Meer moet dat echt niet zijn voor mij. Oh ja en prachtige tekeningen. Dat ook. Eén van de mooist getekende en ingekleurde graphic novels die ik tot nu toe heb gelezen, denk ik. Op de achterkant van deze graphic novels staan er een hele hoop quotes uit recensies. In één van die quotes wordt Rat Queens een mengeling tussen Sex and the City en Lord of the Rings genoemd. Dat is de beste beschrijving die er is en ik zou het niet beter kunnen omschrijven. Ik kijk keihard uit naar deel twee in deze reeks.

The Wicked and the Devine
The Wicked + The DevineEén keer om de negentig jaar reïncarneren twaalf goden. Ze komen terug op de aarde als wereldberoemde muzikanten of sterren. Iedereen aanbid hen. De keerzijde van de medaille is dat ze binnen de twee jaar sterven.

De tekeningen in deze graphic novel zijn om helemaal jaloers op te worden. Zelf raakte ik een paar keer in de war door de namen van al de verschillende personages. Wie is nu ook weer god van wat en wie heeft wat weer gezegd over wie en zo. Eens ik me daar over had gezet heb ik ontzettend hard genoten van deze strip. Laat dat tweede deel ook maar snel komen, want ik vermoed dat het dan makkelijker gaat zijn om te volgen nu ik een beetje weet wie wie is en wie wat doet of heeft gedaan.

Wil je nog meer graphic novels leren kennen? Ik deelde eerder al in dit blogbericht en dit blogbericht nog een paar interessante titels met jullie. De moeite om even te bekijken als je geïnteresseerd bent in het betere beeldverhaal.

Gebeurd

De Liebster Award van Appelstien

April 24, 2015
IJsland - Snaefellsness

Ik ga zelfs niet tellen de hoeveelste Liebster Award dit is, maar ik blijf ze graag invullen omdat de vragen altijd anders zijn. Stiekem hou ik wel van awards en stokjes en aanverwanten. Soms moeten het geen ingewikkelde, ellenlange blogberichten zijn. Soms is een lijstje met vragen en antwoorden goed genoeg. Deze Liebster Award én dus ook de vragen kwamen van Appelstien. Dikke merci voor de geweldige vragen!

  • Zie je jouw beste vriend/vriendin uit de lagere school nog?
    Helaas niet. Mijn beste vriendin uit de lagere school woonde bij mij in de straat. Twee handen, één buik. En toen kwam de puberteit, het middelbaar en was het tijd om onze eigen weg te gaan. Dat terwijl we nog jaren in dezelfde straat hebben gewoond. Best wel jammer, maar that’s life.
  • Wat was de meest leerrijke cursus die je ooit gevolgd hebt?
    Uhm… Zal ik hier gewoon maar Make Art That Sells op antwoorden? Hoewel ik nog steeds niet helemaal weet of ik daar wel genoeg uit heb geleerd. Het blijft een twijfelgeval.
  • Naar waar gaat jouw volgende reis?
    Barcelona. Hoewel het technisch gezien geen reis/vakantie is. Het is voor het werk, maar ik vind alles waar een vliegtuig bij komt kijken een “reis” en ook wel een beetje “vakantie”. En de zon gaat daar schijnen en er zijn daar tapas, dus dat maakt het helemaal “vakantie”. Nah.
  • Wat is jouw favoriete vogel?
    Een koolmeesje! Ik weet het, ik weet het. Ik zou voor een veel exotischere soort kunnen gaan. Een kaketoe of een toekan of zo, maar ik vind koolmeesjes helemaal geweldig. Ik heb dan ook menig uur uit mijn raam zitten kijken naar al hun gefladder terwijl ik heel misschien had moeten studeren voor examens en zo. Heel misschien. Zo. Pimpelmeesjes zijn ook de max. Meesjes in het algemeen dus eigenlijk.
  • In welk land zou je ooit wel willen wonen?
    Nieuw-Zeeland. Dat zeg ik al sinds mijn twaalfde. De films van Lord of the Rings maakten het er niet veel beter op, natuurlijk. Nieuw-Zeeland stond ook tussen mijn keuzes om naartoe te gaan na mijn middelbaar, maar ik heb toen opeens behoorlijk bewust voor IJsland gekozen. Ooit wil ik wel eens naar Nieuw-Zeeland. Ooit. En als ik daar dan een maand of zes kan wonen, dan zou dat zeker mooi meegenomen zijn. Ik blijf dromen, jongens. Het staat trouwens als puntje 16 op mijn Life List. Puntje 17 is Ierland, want dat is wel een waardige tweede. Ik ben er al twee keer op vakantie geweest en ja, dat was liefde.
  • Hoeveel en welke fiets(en) heb je?
    Ik heb twee fietsen. Een Ludo die ik kreeg voor mijn plechtige communie. Wel. Niet helemaal. Het is een vervanger voor de fiets die ik kreeg voor mijn plechtige communie, want die fiets raakte per total na een aanrijding door een auto. De Ludo wordt de laatste tijd niet heel erg veel gebruikt en zou eigenlijk ook wel eens langs de fietsenmaker mogen gaan. Toen ik hem het laatst gebruikte viel de ketting er spontaan af en zo van die toestanden. Niet ideaal. En dan is er natuurlijk ook nog deze prachtige stalen ros. Ik ben nog steeds zo ontzettend blij dat ik heb geïnvesteerd in een extreem goede fiets. Deze week alleen al staan er 64km op de teller zonder zadelpijn. Hoera!
  • Wat vind je momenteel het leukste liedje op de radio?
    Oei. Ik luister eigenlijk geen radio meer. Spotify killed the radio star. Ayup. Maar ik word altijd wel ontzettend goedgezind van Cheerleader van OMI. Wordt dat nog gespeeld op de radio? Het staat nog altijd in de Top lijsten van Spotify. Ha! Ik heb het wel voor die trompetten in dat nummer. Volgens mij zijn het die trompetten die er voor zorgen dat ik altijd zo goed gezind word als ik dit liedje hoor.
  • Wat is het lekkerste dessert dat je kent?
    Hoe kan ik nu op die vraag een antwoord geven? Alle desserts zijn lekker. Vooral die met chocolade.
  • Hoe heet(te) jouw huisdier / knuffeldier / virtuele vriend(in)?
    Het olijk katten duo heet nog steeds Vince en Nelson, mijn knuffeldier was Beer en ik heb bij mijn weten geen virtuele vriend(in). Denk ik.
  • Wat is jouw favoriete strip (of zeg je: beikes, strips?!)?
    Momenteel ofwel Rat Queens ofwel Saga. Eén van die twee.
  • Wat is het langste dat je al van huis bent geweest, en naar waar was dat?
    Een dikke tien maanden naar IJsland toen ik daar na mijn middelbaar een schooljaar ging wonen met AFS. Het blijft me verbazen dat ik dat heb durven doen als achttien jarige zo eventjes tien maanden alles wat ik kende achter mij laten en dan tien maanden bij vreemden gaan wonen in een land waar ik de taal niet sprak. Maar het was een ongelofelijke ervaring. Ik heb er veel over geleerd en ik ben nog iedere dag dankbaar dat ik dat heb mogen doen.

Bij de Liebster Award is het de bedoeling dat je zelfs een nieuwe lijst vragen opstelt en die dan doorgeeft aan een hele hoop andere bloggers. Het lukt mij even niet om interessante vragen te bedenken (er zijn nu eenmaal van die dagen ;) ), dus ik ga dit gedeelte even overslaan. Lalala.

Gebeurd

Aan de slag met YNAB: 15 tips voor beginners

April 23, 2015
YNAB

Kelly schreef eerder deze week al over haar avonturen met YNAB (kort voor You Need A Budget), een app om budgetten bij te houden. Ik heb hier al een paar keer heel enthousiast naar verwezen en toen ze in het begin even niet goed wist waar te beginnen, stelde ik voor haar te helpen als dat nodig moest zijn. Dat bleek al snel niet het geval. YNAB wijst zichzelf wel uit.

Maar ik dacht, laat ik even inspelen op wat Kelly allemaal schrijft en toch wat concrete tips geven voor mensen die aan de slag willen met deze software. Vooral als je net begint met YNAB kan je nogal overdonderd raken. Waar begin je best? Waarmee moet je rekening houden? Deze tips kan je alvast toepassen tijdens de gratis probeerperiode van 34 dagen. En nee, lieve mensen, helaas heb ik geen $16,475.50 om in te budgetteren. De foto hierboven is een voorbeeldje van YNAB zelf. ;)

Ik schreef eerder al over YNAB. In “Orde in de Chaos: YNAB” had ik de software net aangeschaft en gaf ik een korte introductie. In “YNAB: vier maanden later” gaf ik een update over hoe het allemaal ging en wat ik al geleerd had.

  1. Probeer de vier regels van YNAB altijd in gedachte te houden. Schrijf ze desnoods op een post it en plak ze ergens waar je ze regelmatig ziet. Regel één: iedere euro moet een doel krijgen. Regel twee: een appeltje voor de dorst. Regel drie: spelen met de kaarten die je gedeeld worden. En regel vier: leven op het loon van vorige maand.
  2. Wij hebben drie verschillende rekeningen die we bijhouden in YNAB. Het Vriendje heeft zijn persoonlijke rekening, ik heb mijn persoonlijke rekening en dan is er nog de gemeenschappelijke rekening. Je kan budgeteren per rekening. Een nieuwe budget kan je aanmaken via het menu File > Create a new budget.
  3. Binnen een budget kan je verschillende soorten rekeningen toevoegen: je zichtrekening, je spaarrekening, je pensioenspaarrekening,… Je kan aanduiden welke rekening “on budget” zijn en welke gewoon gerust gelaten worden qua budgetering (off-budget dus). Bij mij is enkel mijn zichtrekening on budget. De rest laat ik voor wat het is. Enkel met het geld van de on budget rekeningen kan je de nodige bedragen voor je categorieën inplannen.
  4. Je mag binnen één huishouden één licentie gebruiken. Dat wil zeggen dat zowel Het Vriendje YNAB heeft draaien op zijn computer en ik YNAB heb draaien op de mijne.
  5. Heb je een smartphone? Installeer dan zeker de YNAB app. Daardoor kan je meteen als je een uitgave doet, die inbrengen in YNAB. Zo is alles meteen up to date en moet je achteraf niet zitten nadenken waar die tien euro nu ook weer naar toe is of hoeveel je hebt betaald voor dat broodje dat je ‘s middags hebt gegeten.
  6. Voor je begint kan je best ook even nagaan bij de bank welke verzekeringen je allemaal hebt lopen. Vergeet bijvoorbeeld niet de Vlaamse zorgverzekering die iedereen verplicht moet betalen of je schuld saldo.
  7. En als je dan toch bezig bent met bankzaken: sommige banken vragen een jaarlijkse of maandelijkse bijdrage om hun diensten te mogen gebruiken. Vergeet die zeker ook niet op te nemen in je budget!
  8. Het bedrag van verzekeringen of dergelijke die je jaarlijkse betaalt, deel je door twaalf. Iedere maand zet je één twaalfde van het totale bedrag opzij voor deze verzekering. Als de verzekering dan betaald moet worden, staat het volledige bedrag al klaar op je rekening. Concreet voorbeeld: de zorgverzekering is €50. €50 delen door twaalf is €4,16. Dat is een broodje minder tijdens de middag of geen Latte Machiatto Godweetwatto terwijl je staat te wachten op de trein.
  9. Maak alvast een categorie “Kerst” aan en dump daar iedere maand tien euro in zodat je op het einde van het jaar al een mooi bedrag hebt voor als de feestdagen weer voor de deur staan.
  10. Maak ook alvast een categorie “Noodfonds” aan. Je weet nooit dat je wasmachine het morgen begeeft, maar laat ons hopen van niet. Hout vasthouden.
  11. Als je balance in je YNAB niet overeenkomt met die op je rekening, geen paniek. Het wijkt altijd een beetje af. Je kan het altijd manueel aanpassen in YNAB al je wil. Ik laat het tegenwoordig gewoon zo. In YNAB is mijn balance een beetje meer, maar het is niet dat ik opeens al mijn geld in een keer nodig ga hebben. Hoop ik toch.
  12. Heb je overschrijvingen die wekelijks of maandelijks automatisch worden uitgevoerd, dan kan je die ook laten automatiseren in YNAB. Dan moet je die al niet iedere keer manueel toevoegen. Weer wat tijd gespaard. Hoera!
  13. Kies een bepaalde tijdstip in de week om even je YNAB aan te vullen. In het begin deed ik dit iedere woensdag en iedere zondag. Dan wist ik dat alles perfect klopte. Tegenwoordig doe ik het maar een keer in de week, soms zelfs maar een keer in de twee weken. Hoe langer je bezig bent met YNAB, hoe minder je eigenlijk gaat moeten invullen, want het programma leert ook een deel zelf. Zo kan je bijvoorbeeld al je budgetten van de vorige maand automatisch laten invullen voor deze maand. Hoppa!
  14. Live on last months Income is de vierde regel. Leven op de inkomsten van vorige maand. Dat klinkt zeer ambitieus, maar je moet klein beginnen, heb ik gemerkt. Ik ben hiermee begonnen met de kleinste maandelijkse kosten eerst zoals bijvoorbeeld internet en Netflix. Iedereen weet intussen dat we hier ten huize Verbeelding fan zijn van Netflix. Wij betalen daarvoor €8,99 per maand. Maar iedere keer als een paar euro’s overschieten nadat we al onze andere euro’s hebben ingepland (regel 1!), dan zetten we die centen of die laatste resterende euro’s in de categorie Netflix. Daardoor staat er intussen iets van een €20 in die categorie. Dat wil dus zeggen dat we, moest er iets gebeuren (ziekte, ontslag,…), we volgende maand toch onze Netflix kunnen betalen. En ok, Netflix zou een van de eerste dingen zijn die zouden vliegen moest het financieel moeilijker worden. Het is een extraatje per slot van rekening. Maar het is een voorbeeld. Hetzelfde doen we intussen al voor verschillende rekeningen zoals water en elektriciteit. Na een jaar zijn er al veel van die zaken die zo klaar staan. Zo kregen we onlangs een hogere afrekening van gas en elektriciteit dan we hadden verwacht en door de buffer die we hadden opgebouwd, hebben wij die rekening kunnen betalen zonder stressen én stond er nog genoeg geld in die categorie. Moeha.
  15. Ga af en toe eens kijken op het YNAB forum en hun blog. Serieus. Daar worden interessante tips gedeeld. Er zijn mensen die hun hele budget laten analyseren of tonen. Alleen daaruit al kan je massa’s leren. YNAB geeft ook gratis lessen die super interessant zijn als je net begint met je budgetten.

“Maar dat kost zo veel!” hoor ik veel mensen zeggen.
Voor YNAB betaal je $60 (€57) wat best wel veel is. Dat is zeker waar. Maar als je de software aankoopt via deze link krijg je alvast $6 korting en betaal je nog maar $54 (€53, die vervloekte dollar staat behoorlijk hoog momenteel). Dat is al iets. Wat als je nu een week lang boterhammen mee neemt naar het werk in plaats van iedere middag een broodje te gaan halen? Wat als je een maand lang geen koffie afhaalt in het station? Wat als je in plaats van met je vriendinnen op restaurant te gaan een picknick organiseert? Lekker origineel, goedkoper en het weer is de laatste dagen behoorlijk picknick-waardig. Wat als je dat paar schoenen gewoon laat staan omdat je er eigenlijk al twintig paar hebt rondslingeren ergens in de diepste krochten van de kleerkast? Wat als je nù al eens nadenkt over wat je koopt in plaats van achteraf te moeten Marie Kondo’en? Je komt snel aan €50, geloof me vrij, en het is de prijs meer dan waard.

Oh en het grappig aan heel deze “maar dat kost zoveel” argumentatie? Je beseft pas hoeveel geld je uitgeeft aan allerhande onnozeliteiten als je begint met YNAB en al die cijfertjes iedere week mooi ingeeft. Ik heb behoorlijk grote ogen getrokken in het begin, believe you me.

Ik blijf fan van YNAB. Echt. Zowel ik als Het Vriendje hebben er al ontzettend veel aan gehad. Niet alleen voor onze gemeenschappelijke rekening, maar ook voor onze persoonlijke rekeningen. We zijn twee mensen die heel anders omgaan met geld en hebben door YNAB een goed evenwicht gevonden. Daar waar ik het stressy-spaarzaam type ben, is Het Vriendje meer het “kom, we doen een keertje zot” type. Door YNAB ben ik gaan beseffen dat er inderdaad al een keertje zot mag gedaan woorden met het geld als dat er is en is hij wat meer beginnen letten op budgetten. Win-win dus. En dat evenwicht brengt en weten dat het geld allemaal klaarstaat voor wanneer het nodig is, brengt ontzettend veel gemoedsrust. Dat alleen al maakt het dat YNAB die $60 (of $54 met die korting van hierboven) méér dan waard is.