Gemaakt

Creatief handletteren en meer

May 24, 2016
Creatief Handletteren en Meer

Toen ik een hele tijd terug de cursus Make Art That Sells volgde, werd er ontzettend hard gehamerd op handletteren. Dat was de nieuwe trend en als je een uniek lettertype kon toevoegen aan je ontwerpen, dan maakte dat het alleen nog maar beter. Ik ondernam al een poging om te handletteren met een kroontjespen, maar ver geraakte ik niet.

Dus toen ik een persbericht ontving waarin het boek Creatief Handletteren en Meer werd aangekondigd, besloot ik mijn stoute schoenen aan te trekken en een recensie-exemplaar aan te vragen. Enkele dagen later werd het door de postbode geleverd en kon ik ermee aan de slag. De eerste indruk was zéér positief. Het boek is opvallend groter dan ik had verwacht en de kwaliteit van het papier zorgde ervoor dat mijn hart een sprongetje maakte. Er komen zoveel verschillende technieken aan bod dat ik even niet wist waar te beginnen. Pfoeh!

Er zijn vier grote hoofdstukken waarin je verschillende technieken leert. In het eerste hoofdstuk leer je moderne kalligrafie mét de kroontjespen uiteraard. In het tweede hoofdstuk ga je aan de slag met geïllustreerde letters. Het derde hoofdstuk focust zich dan weer op krijtletters en het laatste hoofdstuk laat je zien dat je nog veel meer kan met handletteren dan je zelf dacht. Letters borduren? Woorden branden in hout? Allemaal mogelijk. In ieder hoofdstuk zijn er een aantal blanco pagina’s waar je de techniek die werd uitgelegd kan uitproberen. Dan is het zéér handig om papier van degelijke kwaliteit te hebben, dus daar heeft de uitgever duidelijk rekening mee gehouden.

Zelf werd mijn aandacht meteen getrokken door het tweede hoofdstuk; de geïllustreerde letters en dan vooral het schrijven in vormen. Ik vind het altijd geweldig als woorden en grafische vormgeving op elkaar inspelen. Een voorbeeld hiervan is om “Gelukkige verjaardag” in de vorm van een kroon te schrijven of “Ik zie je graag” in de vorm van een hart. Maar je kan ook aan de slag gaan met een quote en die in een bepaalde vorm gieten. Tijdens een paar insomnia uurtjes wist ik opeens wat ik wilde maken. De bekende uitspraak van Marie Antoinette “Let them eat cake” in de vorm van een cupcake. Het is waarschijnlijk al tienduust keer gedaan, maar een mens moet ergens beginnen.

Let them eat cake - handlettering

En ik moet zeggen, ik was zelf aangenaam verrast door het resultaat. Het ziet eruit als een cupcake en de woorden zijn relatief leesbaar. Achteraf gezien zou ik één ding anders doen. De lijn van T van THEM zou ik niet laten doorlopen over de H. Nu lijkt die op een A. Met de T van EAT is er ook iets misgelopen. Maar bon, mierenneukerij en ook wel “oefening baart kunst”.

Er staan nog tal van andere technieken in het boek die ik op termijn wil uitproberen. De krijtletters spreken me ontzettend aan en het illumineren van hoofdletters ook. Daarnaast zou ik het fantastisch vinden om prachtige letters te kunnen maken met waterverf. Dus ik vermoed dat ik boek nog vaak ter hande gaat genomen worden. Mark my words. Ik heb de handletter microbe nu helemaal te pakken.

Wil je zelf aan de slag gaan met dit prachtige boek? Het is verkrijgbaar bij de betere boekhandel of je kan het online bestellen bij Bol. Het boek kost €14,99 en het is de prijs meer dan waard. Had ik het niet als recensie-exemplaar gekregen, dan had ik er maar al te graag mijn zuurverdiende centen aan gegeven.

Gelezen

Station Eleven

May 22, 2016

Station ElevenStation Eleven kocht ik ergens vorig jaar nadat ik er zoveel mensen op YouTube laaiend enthousiast had over vertellen. Het stond al die tijd hoog op mijn te-lezen-lijst, maar mijn aandacht werd iedere keer afgeleid door een nieuw boek. Zo gaat dat dan. Tot ik een paar weken geleden besloot om er mijn tanden in te zetten. Soms vraag ik me toch af waarom ik bepaalde boeken zo lang ongelezen laat rondslingeren. Ahum.

Tijdens een voorstelling van King Lear krijgt de bekende acteur Arthur Leander een hartaanval. Een man uit het publiek probeert nog om hem te reanimeren, maar alle hulp komt te laat. Nog diezelfde avond wordt duidelijk dat de Georgia Flu dodelijker is dan verwacht werd. Iedereen die ermee in aanraking komt sterft binnen de achtenveertig uren. Een paar decennia na het uitbreken van de Georgia Flu trekken een groep overlevende acteurs en muzikanten van gemeenschap naar gemeenschap om Shakespeare op te voeren en muziek te spelen. Kirsten, die tijdens de voorstelling van King Lear een klein rolletje speelde als kindactrice, maakt deel uit van deze Traveling Symphony.

Dit boek valt helemaal onder de noemer “speculatieve fictie”. Daarin is de belangrijkste vraag “wat als”? Wat als 99% van de mensheid sterft door een griepvirus? Wat als je overleeft? Wat als je een hele wereld opnieuw moet opbouwen? Wat als alles waar je op rekende (geneesmiddelen, elektriciteit, stromend water,…) opeens wegvalt? Zelf vind ik dat een zeer interessante insteek voor fictie. Het zorgt ervoor dat je even stil staat bij wat je nu hebt, hoe onze maatschappij nu draait en welke zaken we vaak vanzelfsprekend vinden.

En goed, ik geef toe, meestal als ik speculatieve fictie of dystopische fictie lees, dan komt daar een bepaalde vijand bij kijken: zombies, aliens,… Het is dan meestal mens versus vijand. In dit boek is er geen sprake van een vijand. In dit boek is het mensen versus mens, want laten we eerlijk zijn, mensen kunnen ook behoorlijk enge vijanden zijn. Mandel laat langs de ene kant de mooie kant zien van de overlevenden. Ze vormen nieuwe gemeenschappen, proberen de draad op te pikken en verder te gaan met hun leven. Langs de andere kant is er ook dat donkere kantje van de mens. De honger naar macht die sommige mensen drijft. Het goedpraten van bepaalde zaken die in onze huidige maatschappij nooit door de beugel zouden kunnen. Net dat donker kantje zorgt ervoor dat dit boek met momenten behoorlijk spannend en zelfs angstaanjagend wordt.

Doorheen het boek speel Arthur Leander een belangrijke rol. Je volgt een aantal personages die met hem te maken hebben: Kirsten die als klein meisje samen met hem op de planken stond in King Lear, zijn ex-vrouw Miranda, de man die hem probeerde te reanimeren, de beste kameraad van Arthur,… Door allerhande flashbacks naar de pre-griep periode krijg je een duidelijk beeld van zijn leven, maar ook van de levens van de andere personages. Alles komt op het einde mooi samen en dat zorgt voor een fijne climax. We weten intussen allemaal dat ik het zéér op prijs weet te stellen als een boek met verschillende personages en verhaallijnen uiteindelijk samenkomt tot een mooi geheel. Daardoor wist ik dit boek nog meer te appreciëren.

Soit. Wie zich een keer wil wagen aan een light versie van science fiction, dan is dit zeker de moeite. Het heeft een hele hoop boeiende personages, een onverklaarbare ziekte en een paar doorgeslagen mensen. Mandel heeft een heel mooi evenwicht gevonden tussen ontwikkeling van haar personages en actie. Daardoor laat het boek je niet los eens je er in begonnen bent.

Het boek is al een hele tijd verkrijgbaar in het Nederlands onder de titel Station Elf. Je kan het vinden in de plaatselijke bibliotheek, de betere boekhandel of online bij Bol. Daar kost de papieren versie voor €21,99 en de digitale versie voor €14,99.

Gelezen

After you

May 15, 2016

25235195De afgelopen weken deed de trailer voor de film Me Before You de ronde op het internet. Jaren geleden las ik dat boek en het blijft een van de boeken waarbij ik uitvoerig heb gesnotterd. Het vervolg After You stond al een tijdje klaar in de boekenkast en doordat mijn geheugen was opgefrist door de trailer, besloot ik er helemaal voor te gaan.

Louisa Clark heeft haar leven terug opgepikt in de mate van het mogelijke, want hoe ga je in godsnaam verder als je de liefde van je leven bent verloren? Ze heeft een verschrikkelijke baan in een bar in de luchthaven, woont in een appartement, maar al haar spullen zitten nog in dozen. Wanneer ze door omstandigheden terug bij haar ouders belandt, heeft ze het gevoel dat ze helemaal terug bij af is. Eens terug in Londen besluit ze (onder lichte dwang van haar vader) zich aan te sluiten bij een rouwgroep die wekelijks samenkomt in een kerk. Langzaam maar zeker kan ze haar verlies een plaatsje geven en kan ze haar leven opnieuw oppikken.

Eén ding staat vast: Jojo Moyes kan schrijven. Ik had hier en daar al opgevangen dat After You minder indrukwekkend was dan Me Before You. Daardoor ben ik begonnen aan dit boek met relatief lage verwachtingen, maar heb ik er uiteindelijk toch van genoten. Dat komt voornamelijk omdat Jojo Moyes een vlotte schrijfstijl is en een geweldige vertelster. Het verhaal op zich was ok, maar inderdaad minder emotioneel en overweldigend, maar toch kon ik het boek moeilijk opzij leggen.

Het is fijn om te weten wat er gebeurd met personages waar je zo hard hebt meegeleefd. Het is niet allemaal rozengeur en maneschijn in dit boek, maar wat had je verwacht? Lou zit helemaal vast met zichzelf. Dat zorgt voor een realistische insteek. Langs de andere kant voelt het soms een beetje bij de haren getrokken aan. Maar bon. Ik kan daarmee leven. Soms heb je gewoon een boek nodig waarbij je niet te veel moet nadenken en het verhaal moet aanvaarden zoals het is. Punt. Dat kan al eens deugd doen.

En eigenlijk zou ik het heel stiekem ook niet zo erg vinden moest er nog een vervolg komen op dit vervolg. Ik vind die Louisa Clark wel een toffe en ik ben benieuwd naar hoe het verder met haar gaat. Het boek eindigt met een open einde, dus wie weet. Wie weet.

Zelf las ik het boek in het Engels, maar het is intussen ook al een tijdje verkrijgbaar in het Nederlands onder de titel Een Leven Na Jou. Het boek is verkrijgbaar in de betere boekhandel en natuurlijk ook op Bol. Daar vind je de papieren versie voor €19,99 en de digitale versie voor €9,99.