07.04.2014

As we speak

9 reacties

Omdat ik volop met andere dingen bezig ben, lukt het me de laatste tijd niet zo goed om toffe blogstukjes te verzinnen. Zo gaat dat dan. Jawel. Dus dan moet je even de mosterd ergens anders halen. Ik vind de As We Speak stukjes van Tales from the Crib altijd zo leuk, dus besloot ik er ook eentje te maken.

Tiny House

Lezen: Ik ben momenteel een boek met een gigantisch lange titel aan het lezen namelijk You Can Buy Happiness (and It’s Cheap): How One Woman Radically Simplified Her Life and How You Can Too. Dat klinkt verschrikkelijk zelf-hulpig, maar het valt allemaal wel mee. Tammy Strobel vertelt hoe zij er zelf toe gekomen is om haar leven te vereenvoudigen, spullen weg te doen en uiteindelijk in een tiny house ging wonen. Ik blijf het iets ontzettend interessants vinden, het vereenvoudigen van je leven en dit boek leest alsof je een blog aan het lezen bent. (Foto: Tammy Strobel)

Luisteren: De afgelopen week heeft het album van Ed Sheeran hier eigenlijk min of meer non-stop zitten spelen. Ik ben de man per ongeluk op Spotify tegengekomen en ik vond z’n muziek wel wat hebben. Vooral het liedje Small Bump is een schoontje. In eerste instantie had ik niet helemaal door dat het over een miskraam ging, tot ik naar de tekst begon te luisteren (en het ook even voor alle zekerheid googlede). Het is een triestig, maar een mooi liedje.

04-walvissen

Leren: Na het lezen van I just like to make things, besloot ik dat ik me eigenlijk wel wat verder wilde verdiepen in de wonderlijke wereld van surface pattern design. Ik stootte op een online cursus die behoorlijk wat geld kostte, maar besloot te investeren in mijn toekomst en er voor te gaan. Intussen is de cursus twee weken bezig en ik heb mij er volledig op geworpen. De focus ligt héél hard op bloemen en bloempatronen, maar dat is niet zo mijn ding. Dus besloot ik walvissen te maken. Walvissen zijn zoveel leuker dan bloemen.

Vloeken op: De switch van het winteruur naar het zomeruur. Serieus. Wie heeft dat uitgevonden? Mijn lijf en bioritme zijn niet gemaakt voor zo’n switch. Ik heb daar altijd een dikke week problemen mee, maar daarna komt dat wel weer goed. Dus ik hoop dat ik deze week iets meer mens en ietsje minder zombie ben.

Nadenken over: Hoe we ons huis verder willen aanpakken, want jawel, in het begin hadden we tienduust ideeën voor wat we er mee wilden doen en nu weten we het precies niet meer zo goed. Sowieso wordt het project van 2014 de zolder. Daarin stond tot voor kort een huisje dat diende als extra kamer. Dat huisje is intussen uitgebroken en nu hebben we één gigantische zolderruimte. Maar dan is de vraag: delen we die in twee of behouden we die grote ruimte? Wat willen we eigenlijk maken van die ruimte? Steken we een extra dakraam bij en wat doen we met de trap? En dan heb ik het nog niet over de rest van het huis en de vragen die daar bij komen kijken.

Bloesems

Genieten van: De lente en alle prachtige bloesems! Ok, ok, bloempatronen zijn dan misschien niet zo mijn ding, maar ik vind the real deal wel geweldig om naar te kijken. Magnolia’s blijven mijn favorieten, maar zaterdag kwamen we de bloesems op de rechterfoto tegen en die waren ook prachtig. Ik heb absoluut geen idee welke plant het is. Dus als je de komende tijd met mij ergens rondloopt en ik begin spontaan “Oooh” te roepen en te wijzen naar een hoop bloemen of bloesems: dat is volstrekt normaal.

Uitkijken naar: Het etentje met een paar ex-collega’s. Ha! Ze zijn al een tijdje ex-collega’s en werken nu samen in hetzelfde bedrijfje. Ik mis ze wel een beetje, die twee, dus ik kijk er dan ook serieus naar uit om hen even terug te zien, wat bij te praten en lekker te eten.


The Ghost BrideOp het einde van ieder jaar organiseert Goodreads de Goodreads Choice Awards. Daarin kan je zelf stemmen welke boeken binnen bepaalde genres jij het beste vond. Ik vind het altijd interessant om eens door de genomineerden te gaan, want daar zitten vaak interessante boeken tussen. Zo vond ik dus The Ghost Bride van Yangsze Choo in de categorie Fantasy.

Op een goede dag vraagt de vader van Li Lan haar om te trouwen met de geest van de overleden oudste zoon van de rijke Lim familie, Lim Tian Ching. Uiteraard is dit nogal een vreemde vraag, maar wanneer de geest van Lim Tian Ching begint op te duiken in haar dromen, begint Li Lan zich toch zorgen te maken. Samen met haar Amah trekt ze naar een medium dat haar een drankje voorschrijft waardoor ze beter zou moeten slapen en waardoor de geest van Lim Tian Ching haar niet meer zou mogen storen. Ondertussen komt ze ook te weten dat zij eigenlijk was uitgehuwelijkt aan de neef van Ching, Tian Bai, waar ze intussen hopeloos verliefd op is. Op een bepaald moment neem Li Lan net iets te veel van dit drankje en daardoor raakt haar geest gescheiden van haar lichaam. Om terug in haar eigen lichaam te kunnen kruipen, moet ze naar het dodenrijk om daar te achterhalen welke deal Lim Tian Ching heeft gemaakt om zo’n machtige geest te worden. Ze krijgt hierbij gelukkig de hulp van de mysterieuze Er Lang.

Op zich is het een interessant verhaal, wetende dat de er heel veel historisch correcte informatie in verwerkt is en dat het que Chinese mythologie ook juist zit. Maar er ontbrak iets voor mij. Ik kan er nog steeds niet helemaal mijn vinger op leggen. Misschien waren de personages te plat? Misschien waren er te veel plotwendingen om plotwendingen te hebben? Misschien kon ik mij niet vinden in het hoofdpersonage? De ene moment is Li Lan smoorverliefd op Tian Bai. Nog geen twintig pagina’s later is ze opeens aan het bezwijken voor de charmes van Er Lang zonder enige echte opbouw of verklaring waarom en dat terwijl ze dus nog steeds eigenlijk smoorverliefd is op Tian Bai. Woman. Get a grip. Soit. Interessant concept dus, qua verhaal, alleen bleef ik precies een beetje op mijn honger zitten.


Begin december vertelde ik jullie over YNAB oftewel You Need A Budget. Deel één van dat verhaal kan je dan ook hier lezen, dan weet je meteen ook wat YNAB is en wat hun vier regels zijn. Allez kom, het is goed, ik zal dat intro filmpje hier nog eens zetten. Gewoon omdat het zo leuk is en omdat het alles goed uitlegt.

YouTube Preview Image

Een gewaarschuwde vrouw is er tienduust waard
We werden meteen in het diepe gegooid met onze eerste maand YNAB in december. Veel van de verzekeringen die te maken hebben met ons huis werden in die maand afgesloten, dus moesten dan ook betaald worden. Jikes! En natuurlijk is december ook kadootjesmaand. Ah ja. Dat allemaal samen deed ons toch wel even slikken.

Maar nu weten we dat die laatste maand van het jaar een maand is waarin er zoveel kosten samen komen en kunnen we ons daarop voorbereiden. Pfoeh. We hebben praktisch alle bedragen die we moeten betalen voor de verzekeringen gedeeld door twaalf. Iedere maand zetten we dus voor iedere verzekering een aantal euro’s opzij en op het einde van het jaar, kunnen we het gehele bedrag gewoon van onze rekening plukken. Hetzelfde doen we ook alvast voor de eindejaarsfeesten. Iedere maand worden er een paar euro’s opzij gezet specifiek voor de kadootjes met kerstmis en nieuwjaar.

Ik denk dat dit de grootste verandering is in het omgaan met onze financiën sinds we begonnen zijn met YNAB. Daarvoor betaalden we de rekeningen die binnen kwamen met het geld dat voorhanden was. Er werd niet echt naar de toekomst gekeken. Weten dat dat geld nu klaar staat tegen dat we het nodig hebben, geeft toch wel een gevoel van rust.

Hebbeuh!
Ik ben me ook een pak bewuster geworden van wat ik allemaal uitgeef. Zoals ik in het vorige YNAB bericht schreef hebben Het Vriendje en ik een gemeenschappelijke rekening en nog elk een aparte rekening. Ik stond er van te kijken hoeveel geld ik zelf nog uitgaf aan eten terwijl de wekelijkse inkopen gedaan worden met het gemeenschappelijke budget. Etentjes met vriendinnen, een paar Project Brooddoos uitspattingen,… Dat loopt snel op, zo blijkt.

Idem met hobbyspulletjes. Door te zien hoeveel ik eigenlijk uitgeef ben ik mezelf beginnen af te vragen of ik dat wel allemaal nodig heb (correcte antwoord: nee). Ik heb geen twee meter nieuwe stof nodig als ik er nog tientallen, misschien zelfs honderd, thuis heb liggen. En serieus, hoeveel knutselboeken heb ik al niet en uit hoeveel daarvan heb ik al iets gemaakt? Het antwoord op die vraag is ronduit schaamtelijk. Dus… Alle projectjes die ik op het naaiweekend heb gemaakt, kwamen dan ook braafjes uit de stash. Buiten ééntje. Soit. Ik doe mijn best. ;)

Die drommelse vierde regel
Ik denk dat we momenteel al vrij goed bezig zijn met de eerste drie regels van YNAB en we zijn langzaam maar zeker bezig aan de vierde regel: leven op de inkomsten van de vorige maand. Maak jullie geen illusies, al onze onkosten betalen met de inkomsten van de vorige maand, daar zijn we nog LANG niet. Maar hier en daar een factuur die we niet meer betalen met het loon van deze maand dat zie ik de komende maanden wel gebeuren.

De eerste regel van YNAB is om elke euro een functie of een doel te geven. Dus ik ben nu begonnen met euro’s zonder functie, zonder doel, toe te kennen aan kleinere maandelijkse uitgaven zoals bijvoorbeeld de internetfactuur. Hierdoor bouw je langzaam een buffer op en op een bepaald moment ga je zelfs niet meer moeten nadenken of er genoeg geld voor die factuur op je rekening staat. Door die buffer is er altijd genoeg geld om die rekening te betalen. Dat concept van financiële buffers vind ik zo ontzettend interessant, maar het is niet evident. Daarmee dat klein beginnen mij het beste leek. Daarna kunnen we langzaam maar zeker de grotere facturen beginnen opbouwen.

Is YNAB z’n geld waard?
Een volmondige “ja”. We kochten het dan ook nog eens met een stevige korting door Black Friday. Woehoe! Sinds we met YNAB werken heb ik precies een beter overzicht op onze financiën en dat zorgt in mijn hoofd voor heel wat rust. Ik ben zo iemand die zich zeer snel zorgen maakt om geld ook al besef ik dat er daartoe meestal geen reden is. Een overzicht en een budget, ja, dat doet mij en mijn hoofd goed.

In het begin is het even slikken om te zien hoe weinig je eigenlijk écht hebt nadat je al die verborgen kosten er af trekt (verzekeringen, kerstmis,…). Maar als je slim omgaat met uw euro’s, dan kan het allemaal alleen maar in jouw voordeel spelen. In het begin is het serieus puzzelen en schuiven en nadenken over welke hoeveelheid je aan welke categorie kan of wil toekennen. Het begint nu, na een paar maanden, pas echt duidelijk te worden dat we sommige categorieën te hoog of te laag hadden ingeschat. Ik denk dat we nu ongeveer alles juist hebben ingeschat en daardoor kunnen we ons nu focussen op de buffer of een alternatief: alle overschotjes opzij zetten om verbouwingen te sponsoren. Ha!

Het mag misschien een investering zijn, dit programma, maar serieus, het is het waard.

Wil je YNAB uitproberen? Dat kan. Je kan het programma 34 dagen testen. Als je het daarna wil aanschaffen dan krijg je door het gebruik van deze link $6 korting. Het programma kost dan $54 (ongeveer €40) in plaats van $60. Hey. Tien procent korting. Alle beetjes helpen. ;)


Over Kathleen

28. Woont ergens tussen Leuven en Brussel. Creatief geval. Geeft overdag voornamelijk websites grafisch vorm bij Statik. 's Avonds prutst ze met stofjes, naaimasjienes, papier, inkt,... op haar knutselkamertje. Ze verkoopt al dit zelfgemaakt leuks in haar webshop Fanny&Laura. Meer?