Gelezen

In vuur en vlam

July 3, 2015

In vuur en vlam - Lisa UngerHet is gloeiend heet buiten en ik ga hier even een boek recenseren met de titel In vuur en vlam. Passender kan niet, lijkt me.

Ian Paine is een succesvolle striptekenaar. Hij schrijft en tekent een bekende graphic novel die goed ontvangen wordt door het publiek, heeft een mooie loft en hoewel hij vroeger nogal aan de dikke kant was, heeft hij die overtollige kilo’s er ook af gekregen. Hij ontmoet de ontzettend lieve Megan en het lijkt allemaal te mooi om waar te zijn. Het leven lacht hem toe. Maar dan is er Priss nog. Priss is een jeugdvriendin. Ze is mooi, krachtig, gevaarlijk en zij kent al zijn geheimen. Ze weet dat hij met de ene drugs na de andere experimenteert en zij weet welke gruwelijke gebeurtenissen zich hebben afgespeeld in zijn verleden. Priss heeft hem altijd al geholpen als Ian zijn eigen problemen niet opgelost kreeg, maar nu is Priss boos en als Priss boos is, dan gebeuren er vreselijke dingen.

Vanaf het begin weet je als lezer dat Priss niet is wat ze lijkt. Je weet alleen niet helemaal wat ze net is en hoe ze in het verhaal past. Al snel kom je te weten dat er een paar mentale stoornissen de ronde doen in de familie van Iane en dat schiep uiteraard zo zijn verwachtingen. En je denkt dat je weet hoe de vork aan de steel zit, maar Lisa Unger laat je toch steeds opnieuw twijfelen. Misschien is Priss toch echt. Misshien is ze waanbeeld. Misschien is ze toch echt. De manier waarop de auteur je heel de tijd laat twijfelen zorgde er voor dat ik geboeid bleef lezen tot het allerlaatste. Op zich is het niet echt een spannend of eng boek, maar niet weten wie of wat Priss is, is écht wel genoeg om verder te lezen. Toch als je van nature een beetje nieuwsgierig bent, zoals ik.

Ik vermoed dat Lisa Unger net als mezelf een Stephen King fan is, want de manier waarop ze opeens een bovennatuurlijk element verwerkte in het boek, alsof het allemaal doodnormaal is, had nogal Stephen King-esque allures. Uiteraard doet de grootmeester himself het beter, maar het zeker niet slecht gedaan in dit boek.

Alleen vond ik het jammer dat ze de stukken uit de graphic novel gewoon omschreven hebben. Het was een gemiste kans. Lisa Unger had een samenwerking kunnen aangaan met een echte striptekenaar en deze hoofdstukken als echte strip in het boek kunnen verwerken. Dat had mijn appreciatie voor dit boek waarschijnlijk serieus doen stijgen, want we weten intussen allemaal dat ik wel hou van het betere beeldverhaal. Soit. Ik vermoed dat het idee er ooit wel een keertje is geweest, maar dat het is afgeschoten omwille van kosten en aanverwanten. Ik zou er niet van verschieten moest het zo gegaan zijn. Helaas dus een gemiste kans.

Al bij al heb ik In vuur en vlam graag gelezen. Het is geen thriller van de bovenste plank en je zit nooit echt op het puntje van je stoel, maar het wist me te boeien en uiteindelijk heb ik het wel graag gelezen, waarschijnlijk deels ook omdat graphic novels zo centraal stonden. En dat is nu eenmaal iets wat mij interesseert.

Benieuwd naar wat de andere deelnemers van deze blogtour te zeggen hebben over dit boek? Bezoek dan zeker even hun blog.

In vuur en vlam is verkrijgbaar in de betere boekhandel of online. Bij Bol kan je de papieren versie kopen voor €21,99. Als ik het goed heb, is er helaas nog geen digitale versie van dit boek verschenen.

Gebeurd

De doelstellingen van 2015: de tussenstand

July 1, 2015
Meer-minder doelstellingen

Het was niet de bedoeling dat ik dit jaar een lijst met doelstellingen zou maken, maar toch gebeurde het. Ik stelde een lijst op met meer/minder doelstellingen, het soort doelstellingen dat ik verafschuw en die nooit werken. De week van één juli is altijd goed om eens terug te blikken op doelstellingen omdat het jaar dan ongeveer al half voorbij is.

  • Meer hulp vragen
    Ik doe mijn best. Het is nog altijd niet makkelijk, neem dat van mij aan, maar ik doe mijn best. Afgelopen week vroeg ik bijvoorbeeld aan Elisse of ze een selectie wilde maken van boeken voor de Verbeelding Book Club op Goodreads. Andere maanden doe ik dat zelf, maar… druk druk druk. Dan zijn het zo’n kleine dingetjes die minder belangrijk worden en het is leuk te weten dat andere mensen dan klaar staan om even in te springen. Dus hoera voor Elisse! En alle andere mensen die mijn ambetante vragen de afgelopen maanden hebben beantwoord en me hebben geholpen door even in te springen.
  • Meer rusten
    Ha! Rusten blijkt echt niet mijn sterkste kant te zijn. Volgens mij heb ik nog nooit zo hard gewerkt als dit jaar. Jullie merken er waarschijnlijk niet veel van omdat vele opdrachten achter de schermen verlopen. Meestal zijn het enkel de geboortekaartjes die ik toon online. Soit. Om je een idee te geven: ik verstuurde vandaag mijn negentiende factuur van het jaar voor een grafische Fanny&Laura opdracht. Vorig jaar stuurde ik in totaal over het hele jaar negentien facturen voor grafische opdrachten de deur uit. Jawel. Het plan was om het de eerste zes maanden van dit jaar wat rustiger aan te doen met Fanny&Laura zodat ik wat tijd zou hebben voor eigen projecten, maar dat is er dus niet van gekomen. Een werkpuntje dus.
  • Meer durven
    Iedere week en iedere maand durf ik weer een beetje meer, maar soms zijn er ook tegenslagen en voel ik me weer lekker onzeker. Ik denk dat Blij met Mij wel een schot in de roos was qua durven, maar er is nog veel werk aan de winkel.
  • Meer rechtstaan
    Ik schrijf dit al zittend. Enough said. Misschien moet ik een keer die standing desk van Ikea checken. Daar las ik al een paar goede dingen over. Iets om over na te denken. Waar ik wel mee bezig ben is meer bewegen in het algemeen. Ik op mijn smartphone Google Fit ingesteld met als doel 1u20 minuten bewegen. Dat lijkt niet veel, maar als je een zittend beroep hebt, is dat soms al een uitdaging. Er wordt dus aan gewerkt, maar ik zou toch nog graag meer staan.
  • Meer luisteren naar het lijf in het algemeen
    Dat is ook een behoorlijke tegenvaller. Ik ben niet meer flauwgevallen sinds eind vorig jaar. Dat is al iets. Maar ik moet echt oppassen wat ik doe en op tijd pauzes nemen. Dat lukt momenteel niet echt. Het Vriendje houdt me gelukkig wat in het oog en zorgt dat ik op tijd even uitrust.
  • Minder met andere mensen inzitten
    Ik doe mijn best, maar het kan beter. Veel beter.
  • Minder negeren/uitstellen
    Op sommige gebieden is het verbeterd, op andere gebieden is het hetzelfde gebleven. Mails tijdig beantwoorden gaat beter (hoera!), maar dat rijbewijs zit er dit jaar toch ook precies niet in.

Meer/minder doelstellingen zijn altijd zo moeilijk om in te schatten. Je kan die niet schrappen want wat versta je onder “meer durven”? Dat is niet bepaald meetbaar. Soit. Het is goed om deze doelstellingen nog eens na te kijken, want er is nog heel wat werk aan de winkel. Ik vermoed dat deze zaken niet opeens van de ene dag op de andere gaan verbeterd zijn, laat staan opgelost zijn, maar als ik er blijf aan werken, dan kan het alleen maar beter worden, toch?

Maakten jullie aan het begin van het jaar doelstellingen of goede voornemens? Hoe staat het daar mee?

Gebeurd

De favorieten van juni

June 30, 2015
Rocket Dog Sneakers

Het leek me, zo op het einde van de maand, leuk om even terug te blikken op de afgelopen maand en een paar van mijn favoriete items, gebeurtenissen, Netflix shows,… in de kijker te zetten. Net zoals iedere maand weet ik niet goed waar de afgelopen dertig dagen naar toe zijn. Maar bon. Het leven en zo.

  • Netflix serie: Orange is the new black seizoen drie. Uiteraard. Dat spreekt voor zich. We hebben nog niet alle afleveringen gezien, maar ik vind het nu al weer geweldig om terug te gaan naar Litchfield en de avonturen te volgen van Chapman, Red, Crazy Eyes en alle andere gevangenen.
  • Favoriete boek: A court of thorns and roses. Binnenkort volgt er een recensie, maar ik kan je nu al zeggen dat het een serieus schot in de roos was. Ik was er helemaal wild van en moet er nu nog af en toe aan terugdenken. Vraag me alleen even niet hoe het hoofdpersonage heet, want dat ben ik blijkbaar al vergeten. Oeps.
  • NimonaFavoriete graphic novel: Normaalgezien verslind ik mijn graphic novels. Eens ik er aan begin, lees ik ze uit op een uurtje. Vaak zijn ze niet zo heel lang, vandaar. Maar Nimona ben ik op mijn gemak aan het lezen. Dan een aantal pagina’s daar, een paar hier, dan nog een paar daar. Ik heb het boek intussen een dikke week in huis en het is nog niet uit, maar dat heeft niets met het verhaal of het boek te maken. Het is een geweldige graphic novel met een schitterend gevoel voor humor. Ik ben keihard fan van het personage Nimona, een meisje die sidekick wil worden van de slechterik en die toevallig ook kan shapeshiften. Dikke aanrader!
  • Favoriete nieuwswaardig feit: Het Supreme Court in de USA dat het homohuwelijk goedkeurde. Ik ben niet zo iemand die al haar profielfoto’s op social media gaat aanpassen met een regenboog, maar man, ik was blij en deed misschien wel even een vreugdedansje. Nu maar hopen dat een hele hoop landen het voorbeeld van de USA volgen. Fingers crossed.
  • Favoriete ijsexperiment: Na het speculaasijs volgden er nog een aantal experimenten met hetzelfde basisrecept. Mijn favoriete experiment tot nu toe was ijs met Rachel koekjes, een beetje extra kokos en zest van een limoen. Lekker fris.
  • Favoriete aankoop: Mijn nieuwe sneakers. Vorig jaar kocht ik voor het eerst een paar Rocket Dog sneakers en van zodra die aan mijn voeten zaten, wist ik dat er nog heel veel van die schoenen in mijn kast zouden belanden. Begin deze maand werd het de hoogste tijd voor een nieuw paar, want het vorige was serieus versleten en had duidelijk zijn beste tijd gehad. Het was even moeilijk om te kiezen welk design ik net wilde, maar uiteindelijk werd de knoop doorgehakt. Ze zitten heerlijk, ze zien er ook bijzonder leuk uit en ze kosten niet zo heel veel. Win-win-win.
  • Favoriete Spotify lijst: Aangezien ik nogal veel aan het schrijven ben, vooral voor de Meststoffen cursus, luister ik de laatste weken bijzonder veel naar de lijst “Writing/Study” (zoek maar even in Spotify). Deze lijst bestaat uit soundtracks, maar ook instrumentale nummers en ze vormen de perfect white noise. Ik hoor niet dat Het Vriendje aan het rommelen is, maar de muziek is niet afleidend zodat ik me nog steeds op mijn werk kan concentreren. Ideale combinatie.

Zo. Juli wordt ook een fijne maand waarin hard gewerkt gaat worden, maar waarin we ook mijn verjaardag gaan vieren! Hoera!