ontwerp

Zoals ik maandag al schreef, kreeg ik van Kelly heel wat vragen toegestuurd voor haar Blogboek. Dolle pret om al die vragen te beantwoorden. Omdat die antwoorden misschien wel interessant konden zijn voor als je zelf een blog wil beginnen, dacht ik ze hier even verder uit de doeken te doen. Dus deze week ga ik aan de slag met de orginele vragen. Iedere dag pak ik vier vragen aan en hopelijke krijgen jullie zo misschien ook een beter idee van het hoe en het wat en en het waarom van mijn blog.

Wie heeft jouw blog ontworpen? Hoe heb je de technische kant uitgewerkt?
Ik denk niet dat heel veel mensen dit over mij weten, maar ik weet graag hoe dingen in elkaar zitten. Het maakt niet uit of dat over een relatie tussen verschillende mensen gaat, over een computerprogramma of over mijn eigen naaimachine. Bekentenis van de dag: ik heb mijn eigen naaimachine al meerdere malen open gegooid om er zelf iets aan te repareren. Ayup. Ik ben van nature uit behoorlijk nieuwsgierig en ook leergierig. Dat zorgde er dus voor dat ik ook wilde weten hoe een blog in elkaar zat en hoe ik dat allemaal naar mijn hand kon zetten zodat ik het er kon laten uitzien zoals ik dat zelf wilde.

Dus door de jaren heen heb ik me al die dingen zelf aangeleerd: webdesign, het opzetten van een WordPress blog, het maken van een WordPress theme,… Kathleen de Nerd, represent. Het is trouwens door het prutsen aan blogdesigns dat ik uiteindelijk webdesign en grafische vormgeving heb geleerd, wat vandaag de dag mijn hoofdberoep is. Ha! Jawel. Ook dat kan je overhouden aan bloggen. Maar dus ja, de technische kant en al die shizzle doe ik volledig zelf. Girlpower en zo.

notitieboekje

Hoe organiseer je je? Waar vind je inspiratie? Weet jij wat je volgende week gaat schrijven? Heb je een notitieboek?
Toen Kelly deze vraag stelde tijdens het interview, voegde ze er meteen aan toe: “Jij bent waarschijnlijk wel een georganiseerd persoon die zo een notitieboekje of zo heeft hiervoor, denk ik,”. Ik moest daar keihard mee lachen, want ik ben echt waar de grootste chaoot van Vlaanderen en ik ben de helft van de tijd all over the place. Dus ja.

Er is hier geen apart notitieboekje voor mijn blog. Er zijn hier zelfs geen rondslingerende papiertjes met blogideeën op, wat al behoorlijk wat is, want ik heb van alles minstens één rondslingerend papiertje. Ik maak wel gebruik van een kalender plugin, waardoor ik zeer overzichtelijk blogberichten kan inplannen. Soms staan er al berichten ingepland voor de volgende week, maar meestal ook niet. Maar ik schreef hierover in januari een heel mini-e-boek, dus veel verder ga ik hier niet op ingaan.

Mijn inspiratie haal ik voornamelijk uit mijn eigen leven. Ik schrijf recensies over de boeken die ik lees, ik schrijf over de zaken die mij bezig houden zonder té persoonlijk te worden, soms schrijf ik dingen over iets wat ik las op het internet of in de krant,… Eén van die dingen die je vaak leest als je boeken leest over het schrijven van boeken (lekker ingewikkeld), dan is het dat je moet schrijven over dingen die je kent. En ik ken mezelf nu eenmaal het beste in de hele wereld (lekker egocentrisch) of dat hoop ik toch alleszins.

geld

Hoe sta je tegenover geld verdienen via je blog? Doe je zelf dingen om er iets uit te halen?
Ik verdien nul komma nul euro met mijn blog en de afgelopen jaren is dat bedrag altijd hetzelfde geweest. Ik zie deze blog als een hobby, een uitlaatklep en ik vrees dat als iemand me er voor gaat betalen, dat het dan gewoon niet meer leuk gaat zijn.

Wat ik me wel heb voorgenomen is om de voorstellen die bedrijven mij soms sturen, serieus te overwegen. De afgelopen jaren heb ik die mails gewoon genegeerd, maar af en toe kan een samenwerking met een bedrijf echt een meerwaarde bieden. Of ik probeer nu af en toe ook naar een bedrijf toe te stappen en te zeggen: “Hey, volgens mij kunnen wij iets moois samen opbouwen,”. Zo vind ik de samenwerking tussen Verbeelding en Funny tot nu toe echt super. Ik verdien er geen eurocent aan, maar ik ben volop mocktails aan het maken met de flessen die me werden bezorgd. Daardoor heb ik dan weer inspiratie voor nieuwe blogberichten! Win-win. Ik wil wel altijd eerlijk zijn over de producten die me toegestuurd worden. Als iets echt niet goed is, dan zal ik het ook zeggen. Punt.

En natuurlijk is er ook Fanny&Laura. Omdat ik vroeger regelmatig illustraties plaatste (veel meer dan dat ik dat nu doe, jikes), kreeg ik praktisch iedere maand een mailtje met de vraag of ik een geboortekaartje kon maken of een illustratie voor op een blog of dat ik een flyer kon ontwerpen. Ik hield die opdrachten altijd af, want als ik zoiets wilde doen, dan wilde ik dat officieel doen. In juli 2011 startte ik dan Fanny&Laura op en er komen nog altijd mensen vanaf deze blog daar terecht om een geboortekaartje op maat of een toffe illustratie aan te vragen. Ik ga er zeker niet rijk van worden, maak u geen illusies, maar het is tof om te doen!

dipje

Heb je ooit overwogen om ermee te stoppen? Last gehad van een blogdip? Hoe kruip je daar weer uit?
Een blogdip hoort er helaas af en toe bij, vrees ik. Soms is de inspiratie gewoon zoek en dan zit je daar wat voor je uit te staren. Je kan dan gewoon voor je uit blijven staren en hopen dat de muses je binnenkort weer gunstig gezind zijn OF je kan zelf de touwtjes in handen nemen. Als ik in een blogdip zit, dan schrijf ik meestal een bericht om mij terug in gang te zetten. Dat is meestal gigantische boecht. Serieus. Dat ziet er dan zo uit bijvoorbeeld. Maar voor mij werkt dat. Iets schrijven en de bal aan het rollen brengen.

Echt overwogen om te stoppen heb ik nooit echt gedaan, denk ik. Ik ben wel een paar keer verhuisd van blog in die uhm… dertien jaar en dat was af en toe wel om een nieuwe boost te krijgen. Niets zo leuk als iets nieuws beginnen. Intussen hou ik het hier op Verbeelding al acht jaar vol en hier heb ik nog niet echt het gevoel gehad dat ik wilde stoppen. Ik blijf nog effe dus. Geen paniek. ;)

En dat was deel 2 weeral! Hoera! Ik ben eigenlijk wel benieuwd of jullie hier iets uit opsteken buiten het feit dat ik eigenlijk, misschien, zo’n beetje zo, nog een grotere nerd ben dan dat jullie al dachten dat ik was. Oh noeeees!


Een beetje bloggeschiedenis

Een paar maanden geleden kreeg ik een mailtje van Kelly van Tales from the Crib. Ze was volop bezig aan haar Blogboek en ze vroeg of ik misschien deel wilde uitmaken van de bloggerspool. De bloggers uit deze pool zouden kort aan bod komen na elk hoofdstuk en zouden zo hun ervaringen delen. Ik begon net niet in het rond te stuiteren toen ik die mail kreeg. Uiteraard zag ik dat keihard zitten!

Ze stuurde me een lijst vragen door en zou me telefonisch interviewen. Ik denk dat ik uiteindelijk een dik uur of anderhalf uur met Kelly aan de telefoon heb gehangen. Dolle pret om al die vragen te beantwoorden. Omdat die antwoorden misschien wel interessant konden zijn voor als je zelf een blog wil beginnen, dacht ik ze hier even verder uit de doeken te doen. Dus deze week ga ik aan de slag met de orginele vragen. Iedere dag pak ik vier vragen aan en hopelijke krijgen jullie zo misschien ook een beter idee van het hoe en het wat en en het waarom van mijn blog.

Waarom ben je begonnen met bloggen en wat was je plan?
Ik ben sinds mijn elfde een fervent dagboek-schrijver. Jawel. Sinds mijn elf. Een Mickey Mouse dagboek met een slotje er op. Dat was het eerste dagboek. Daarna volgden nog vele schriftjes en boekjes, al dan niet voorzien van een slotje. Op mijn veertiende ontdekte ik de wondere wereld van het internet. Zo gaat dat als uw papa informaticus is en allerlei rare dingen doet met computers. Dan leer je al eens iets nieuws bij over technologie.

Door wat rond te klikken ontdekte ik een site waarop je zelf een soort van online dagboek kon aanmaken. De sites daar waren absoluut niet zoals de blogs die je nu kent. Tegenwoordig zijn blogs allemaal berichten onder elkaar. Toen was ieder bericht één aparte pagina. Reacties kon je niet achterlaten onder het bericht zelf, maar moest je in een soort van gastenboek op een andere pagina neerpennen. En ja, ik schreef in het Engels. Ik was toen ook behoorlijk actief op een paar internationale message boards en dan leek het me interessanter om te schrijven in het Engels. Mijn Engels was niet geweldig, dat zeker niet, maar het was wel ok en ik denk dat het schrijven van deze eerste blog zeker heeft bijgedragen tot het ontwikkelen van mijn gevoel voor deze taal. I luv mahself some Iengliesh.

illustratie

Blijkbaar schreef ik mijn eerste bericht daar midden november 2001. Tweeduizend en één! Dat wil zeggen dat ik zestien was en dat ik dus intussen DERTIEN jaar aan het bloggen ben. Dat is bijna de helft van mijn leven. Mind. Blown. Een plan had ik niet bepaald. Ik vond het concept van een dagboek of mini-columns op het internet wel leuk. Ik vond het ook tof dat ik bijvoorbeeld verhalen en tekeningen zoals die rare roze olifant in een autootje hier boven (2004) online kon delen met andere mensen. Maar het was zeker nooit het plan om dertien jaar later nog steeds korte teksten op regelmatige basis op het internet te gooien. Ik schreef graag, wilde mijn Engels oefenen en vond het internet leuk. Tot zover mijn plan.

Hoe vond jij je focus? Hoe wist je waarover je wel en niet wilde schrijven?
Ik denk dat ik nog altijd niet veel focus heb, maar dat is ok, ik ben een chaoot en ik amuseer mij.

Dames, heren, als jullie één ding moeten onthouden, onthou dan dit: bloggen moet leuk zijn en leuk blijven, anders hou je het geen dertien jaar vol.

Vraag me niet om dag in, dag uit alleen maar over één thema te bloggen of ik word zot, denk ik. Vraag me vooral niet om dag in, dag uit te bloggen rond een onderwerp waar ik absoluut niets mee heb. Dan mag je me afvoeren in een dwangbuis naar de dichtsbijzijnde psychiatrie (en die is niet heel erg ver, gelukkig). Uiteindelijk schrijf ik over zaken die mij interesseren omdat ik daar natuurlijk het liefst mee bezig ben en dus ook het liefst over schrijf. Er zijn veel zaken die mij interesseren, dus ik probeer het zelfs nog te beperken, kwestie van jullie niet te overrompelen met mijn enthousiasme.

5 Tips om meer te lezen

Je kan trouwens keihard aan mijn blog merken waarmee ik het meeste bezig ben in een bepaalde periode. Momenteel ben ik bijvoorbeeld heel veel bezig met boeken en dat merk je ook: allerhande filmpjes, enthousiaste recensies,… Ik moet mij dan ook echt inhouden om niet iedere dag over datzelfde thema een bericht te plaatsen. Dat lukt niet altijd even goed (zie vorige week), maar bon, ik doe mijn best. Eerlijk waar!

Hoe ontstond jouw lezerspubliek? Wat heb je gedaan om dat te doen groeien?
Mijn lezerspubliek (jullie dus! Hoi!) is organisch ontstaan. Ik heb daar nooit moeite voor gedaan om extra mensen te lokken naar mijn blog. Als er mensen kwamen en ze lazen mee, leuk. Als er geen mensen kwamen en niemand las mijn blog, sja, ietsje minder leuk, maar ik zou wel blijven verder doen.

Daarnaast denk ik dat mijn lezerspubliek vooral is gegroeid omdat jullie, mijn dierbare lezertjes, weten wat jullie kunnen verwachten van mij en van mijn blog. Ik probeer met de regelmaat van de klok een berichtje te plaatsen dat typisch Kathleen is. Er is een schema (maandag-woensdag-vrijdag-zondag) waarop ik berichtjes plaats en ik schrijf alleen maar over onderwerpen die mij interesseren. Die veranderen gelukkig niet iedere dag. Creatief zijn, boeken, koekjes,… Het zijn constanten in mijn leven en dus ook op mijn blog. Consequent zijn heeft er zeker voor gezorgd dat ik in de Grote Verbeelding Enquête heel vaak las dat mensen mij al héél lang volgden. Er was zelfs iemand die me al sinds mijn IJsland blog volgde. Dat is tien jaar geleden, mensen! Talking about loyalty.

Deur

Waarover gaat jouw blog? Wat zijn jouw onderwerpen?
Mijn blog is verdeeld in vier categorieën. Die zien jullie hier boven staan. Die vier categorieën gebruik ik nu al een aantal jaren en dat lijkt te werken.

  • Gebeurd zijn dag dagelijkse gebeurtenissen en berichten die niet in de andere categorieën passen.
  • Gemaakt is alles wat creatief is. Dat kan gaan van illustraties en tekeningen tot naaisels en schrijfsels.
  • Gelezen heeft uiteraard te maken met was ik gelezen heb. Tot voor kort waren dat voornamelijk boekrecensies, maar nu duikt daar ook af en toe een vlogje op.
  • Gegeten zijn alle berichten die voor de innerlijke mensch zijn. In deze categorie verschijnen voornamelijk recepten. Dit is trouwens de categorie waarin het minste berichten verschijnen, denk ik.

Vier categorieën is niet veel, maar het is wel duidelijk, vind ik. Ik hou het ook graag persoonlijk en niet te serieus. Soms zou ik wel eens wat ernstigere blogberichten willen schrijven, maar als ik dat dan probeer, dan voelt dat niet aan als iets dat van mij komt. Ik probeer het nu af en toe te doen zoals bijvoorbeeld met dit blogbericht en daar zijn heel wat toffe reacties op gekomen, dus misschien zet ik die trend wel heel voorzichtig verder.

Ziezo. Dat was deel 1. Wat hebben we hieruit geleerd? Kathleen was al op jonge leeftijd een mega-nerd en deelt al net iets te lang haar hele leven met het volledige internet. Of toch een deeltje van haar leven, want uiteindelijk zien jullie hier maar het tipje van de ijsberg. Soit. Deel 1. Woensdag verschijnt deel 2.


Blogboek

Ik sta er in. Daarom is het Blogboek nu al een schot in de roos. Yup. Enough said. Moehahaha!

Ik heb er nog niet heel veel in kunnen lezen, helaas, maar er gewoon al even doorbladeren was al meer dan genoeg om opnieuw heel wat nieuwe ideeën te krijgen voor mijn blogje. Ik ga volgende week trouwens volledig besteden aan het hoe, het wat en het waarom van mijn blog. Een soort van “De Geschiedenis van Verbeelding” en “Een blik achter de schermen bij Verbeelding”. Ha! Misschien zorgt dat ook nog voor wat ideeën of interessante informatie voor als jullie zelf aan de slag willen met een eigen blog.

Het Blogboek ligt sinds deze week in de betere boekhandel en kost €24,95. Ik denk dat het ook al bij onze noorderburen verkrijgbaar is. Het staat alleszins op Bol, dus ja.

Oh! Ik moest ook nog de winnaar van de Funny Coco Ananas giveaway van vorige week bekend maken. Random generator deed opnieuw zijn werk en koos nummertje 7. De fles gaat naar ex-huisgenootje Kato, zodat zij ongegeneerd piña coladas kan drinken terwijl ze borstvoeding geeft aan haar kleine man.

En nu ga ik het even niet meer over boeken proberen te hebben. Beloofd!


Over Kathleen

29. Woont ergens tussen Leuven en Brussel. Creatief geval. Geeft overdag voornamelijk websites grafisch vorm bij Statik. 's Avonds prutst ze met stofjes, naaimasjienes, papier, inkt,... op haar knutselkamertje. Ze verkoopt al dit zelfgemaakt leuks in haar webshop Fanny&Laura. Meer?